A mais recente transferência de tecnologia pode reduzir as mortes na mineração de carvão chinesa

A China está ansiosa para abordar um dos principais culpados por trás de suas alarmantes fatalidades na mineração de carvão, como evidenciado pelo Simpósio de Desgaseificação Pré-Mineração realizado na província de Guizhou, no sul da China, em 31 de março e 1º de abril. Patrocinado pelo Gabinete de Administração de Minas de Carvão da província e pelo Gabinete de Inspeção e Supervisão de Segurança de Minas de Carvão, executivos de mineração de carvão se reuniram em Guiyang, uma cidade de tamanho modesto (para os padrões da China) de mais de três milhões de pessoas, para discutir como as mais recentes tecnologias estrangeiras poderiam ajudar a desgaseificar as 2.000 minas de carvão da China, melhorando a segurança das minas e reduzindo a produção global de poluição do ar da China. Mais de 80 representantes de 40 minas de carvão compareceram na segunda maior província produtora de carvão da China para conhecer as últimas transferências de tecnologia estrangeira, o que pode ajudar a reduzir as mortes na mineração de carvão.

Ao longo dos séculos, à medida que a matéria orgânica é convertida em carvão, o metano, também conhecido como CH4 e o principal constituinte do gás natural, é produzido durante esse processo e armazenado em bolsas dentro de uma camada de carvão. Para cada tonelada de carvão produzida, durante o processo de “coalificação”, são criados mais de 5.000 pés cúbicos de metano. A mineração de carvão libera esse metano na atmosfera. Mais de 90% das emissões de metano vêm da mineração subterrânea de carvão. Como o teor de gás é maior com a profundidade, os riscos de segurança aumentam durante o processo de mineração subterrânea de carvão. Foi comprovado que a desgaseificação das minas de carvão ajuda a tornar essas minas de carvão subterrâneas mais seguras para os mineradores.

Gases voláteis produzidos durante o processo de mineração de carvão supostamente matam mais de 15 mineiros todos os dias na China, cerca de 80% das mortes de mineração de carvão no mundo. O primeiro-ministro Wen Jiabao, engenheiro de minas de formação, exigiu que a China melhorasse as condições dos mineiros de carvão chineses. Críticos, como o Chinaworker.org, dizem que a “causa subjacente é a falta de investimento em equipamentos de desgaseificação”. O site afirma: “Os gerentes calculam que é mais barato pagar escassos benefícios por morte às famílias dos mineiros do que (para) aumentar o investimento”. A revista The Economist informou que as mineradoras de carvão chinesas ganham apenas US$ 60/mês.

A China também está preocupada com suas emissões atmosféricas da mineração de carvão. Em todo o mundo, a indústria de mineração de carvão liberou mais de 436 milhões de toneladas métricas de equivalentes de dióxido de carbono em 2000. Isso representou cerca de 8% do total de emissões industriais de metano naquele ano. China, Rússia, Polônia e Estados Unidos respondem por mais de 77% das emissões de metano da mineração de carvão. Até o ano de 2020, a participação da China nas emissões mundiais saltará para 45%. Essas emissões poderiam ser severamente reduzidas se as minas de carvão chinesas capturassem o gás metano para uso no atendimento de suas crescentes necessidades de energia, em vez de expelir para a atmosfera cada vez que um novo túnel de carvão fosse aberto.

Um dos principais atrativos do Simpósio de Desgaseificação Pré-Mineração de Guiyang foram as apresentações sobre a mais recente inovação de perfuração de metano em leito de carvão por Tunaye Sai, Diretor de Operações da China para Pacific Asia China Energy (TSX: PCE; Outros OTC: PCEEF), e Nathan Mitchell da Mitchell Drilling Company (MDC) em Brisbane, Austrália. As empresas de mineração de carvão iniciaram discussões com a PCE após sua apresentação. “Executivos de cinquenta minas mostraram interesse na tecnologia de perfuração Dymaxion® para melhorar a segurança da mineração”, disse Tunaye Sai. Todos demonstraram interesse? “Todos eles,” respondeu Tunaye Sai. A PCE informou em um comunicado à imprensa na quarta-feira: “O grupo de joint venture PACE-MDC está atualmente preparando um plano de negócios para o desenvolvimento imediato dessa nova estratégia, a fim de atender à demanda, que surgiu dos participantes deste simpósio”.

“Eles estão tendo problemas em suas minas”, explicou Tunaye Sai, que também é membro do Instituto Canadense de Mineração, Metalurgia e Petróleo. Como não conseguiram desgaseificar efetivamente suas minas, quatro das empresas de mineração de carvão chinesas presentes imediatamente abordaram Tunaye Sai e Mitchell sobre o uso dessa tecnologia de perfuração de última geração. No início deste ano, a PCE e a MDC anunciaram que estavam formando uma joint venture para oferecer a tecnologia de perfuração Dymaxion® proprietária da MDC para empresas na China, para ajudar a desgaseificar suas minas de carvão. A MDC é a maior empresa privada de perfuração da Austrália, e sua tecnologia Dymaxion tem sido amplamente discutida por especialistas em mineração de carvão. A joint venture PCE e MDC tem os direitos exclusivos de uso da tecnologia Dymaxion na China.

Em uma entrevista gravada, Tunaye Sai disse ao StockInterview: “A combinação de uma interseção horizontal e vertical extrai o gás metano da camada de carvão e o captura na superfície”. Os jornais australianos foram exuberantes sobre a técnica Dymaxion®, chamando-a de “revolucionária” e “radical”. Em sua manchete, um jornal australiano chamou a plataforma de perfuração G-55 de última geração da MDC de “a Lamborghini das plataformas de perfuração” e observou como suas plataformas de perfuração ofereciam maior flexibilidade e eficiência de custos.

O método de perfuração da superfície para dentro da costura (SIS) da Dymaxion usa sondas de perfuração mineral multiuso modificadas, montagens de fundo de poço especialmente projetadas e pessoal especialmente treinado. A técnica envolve perfurar um buraco de 60 a 90 graus da superfície e conduzi-lo através de uma curva de raio médio para entrar na camada de carvão alvo horizontalmente. O furo de 96 mm é então direcionado para até 1200 metros na costura em direção a um poço de produção vertical previamente perfurado. Um dispositivo de retorno, abaixado no poço vertical até a costura alvo, auxilia na interseção com o poço vertical. O poço vertical também está equipado com uma bomba adequada para desaguar a costura. Depois que a carga hidrostática for suficientemente abaixada, o gás metano fluirá para a superfície. Reportagens de jornais também dizem que essa técnica permite economias significativas em relação aos métodos alternativos de perfuração de drenagem subterrânea de gás.

A tecnologia Dymaxion obviamente chamou a atenção no recente Simpósio de Gasificação. “Uma das empresas é uma grande empresa, extraindo 10 milhões de toneladas de carvão por ano”, disse Tunaye Sai. "Em dezembro passado, 12 pessoas morreram em um dos túneis da mineradora de carvão." Expliquei que quando os mineiros de carvão estão abrindo um túnel, o gás sai – às vezes de forma explosiva. “Ao usar a técnica Dymaxion, eles podem liberar o gás antes de começar a minerar um túnel”, acrescentou.

As discussões com as companhias de carvão chinesas estão nos estágios iniciais. “Eles querem nos dar um bloco – não um que está sendo extraído agora, mas um que pode ser extraído em alguns anos”, disse Tunaye Sai. "Estamos trabalhando em um acordo agora porque eles estão muito interessados." Expliquei que o relacionamento envolveria um processo contínuo. "Nós não iríamos apenas perfurar e depois abandoná-lo", acrescentou. “Vamos garantir que o gás saia continuamente e monitorá-lo.”

Tunaye Sai disse que a Pacific Asia China Energy estava mirando nas minas maiores. “Entre elas, cerca de dez empresas mineram cerca de quatro milhões de toneladas por ano ou mais. São com eles que estamos conversando”. A PCE encomendou o equipamento de perfuração e deve chegar à China por volta de outubro. “Assim que estiver lá, podemos implementar nosso plano, talvez em novembro ou dezembro.” Ele nos disse: "Eles nos pediram para demonstrar o equipamento para eles". Esta pode ser uma surpresa inesperada de receita para a Pacific Asia China Energy e uma bênção para os mineiros de carvão chineses cujas vidas podem ser poupadas, graças a esta mais recente transferência de tecnologia para a China.